Reverendo Andrew Small, OMI FUNDADOR Y DIRECTOR EJECUTIVO(CEO) (NUEVA YORK, EE.UU.)
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Para entender al Papa Francisco, uno podría hacer bien en comenzar con su lema papal, Miserando atque eligendo («tener misericordia y elegir»), que se toma prestado de un comentario sobre los Evangelios, específicamente, la historia de Jesús llamando a Mateo, el recaudador de impuestos, para ser su discípulo.

Fr. Pequeños saludos al Papa Francisco en 2015

Matthew era un profesional de las finanzas de su tiempo. Mientras era judío, operaba en el ambiente del conquistador Imperio Romano en la recaudación de impuestos del pueblo. Matthew podría haberse convencido de que estaba realizando un valioso servicio financiero para su comunidad. Pero Jesús mismo no rehúye llamar a Mateo un «pecador». El mandato de Jesús a Mateo de «seguirlo» fue escandaloso precisamente porque los recaudadores de impuestos tenían una reputación horrible y eran conocidos por engañar a sus correrturistas con su dinero.

Dos mil años después, la profesión financiera no tiene mayor estima, y no sin razón. La ética ha sido enfatizada por organismos reguladores, grupos comerciales y organizaciones profesionales a lo largo de los años, pero eso todavía no ha desautorizado completamente a los inversionistas de la noción de que los profesionales de las finanzas están haciendo un dinero gratis a su cargo. Cada vez más conscientes de que su asesor financiero de confianza era ante todo un vendedor, los inversores minoristas han comenzado a presionar para que se establezcan acuerdos de tarifa plana, y la regla fiduciaria parece estar establecida para expandirse en un futuro próximo.

Ahora hay un impulso saludable para construir una asociación entre inversionista y asesor, y para hacer lo correcto dentro del mundo de las finanzas para ayudar a construir confianza entre las partes. No por casualidad, hay un impulso similar para hacer lo correcto en las propias inversiones. La inversión responsable, ampliamente considerada, es un esfuerzo por extender los principios éticos a la decisión misma de qué inversiones perseguir. La inversión responsable puede asumir cualquier número de formas, desde pantallas negativas hasta invertir de impacto, pero el objetivo es el mismo: la coherencia entre las creencias y la cartera, y en consecuencia construir una relación de confianza entre el inversor y la sociedad en general.

Sin embargo, hoy en día, la desconexión entre los mercados y la economía real no podría ser más pronunciada. Desde 2009, los mercados han tenido su carrera de toros más larga de la historia, pero los beneficios no se han compartido por igual. Por muchas medidas de desigualdad, la sociedad ha retrocedido. Las bajas tasas de interés, si bien podrían beneficiar al rico que toma el riesgo, sólo benefician indirectamente al empleado con salarios por hora con apenas dinero para pagar la comida, el alquiler y el cuidado de niños. Con muy pocos activos para publicar como garantía y con perfiles de crédito riesgosos, los pobres tendrían la suerte de tener acceso a préstamos baratos o líneas de crédito. Mientras tanto, ganan poco interés en cualquier dinero que consigan ahorrar.

Incluso hoy en día, a pesar de que 40 millones de personas no han funcionado debido a la pandemia COVID-19, el S&P 500 se ha unido rápidamente de sus mínimos de pandemia. Si bien se podría argumentar fácilmente que el mercado de valores definitivamente no es toda la economía, una perspectiva informada por la fe cristiana encontraría esta discrepancia rallando en la conciencia. ¿Cómo es que las personas con activos siguen beneficiándose mientras decenas de millones de personas están luchando más que nunca?

La inversión rara vez se asocia con la justicia o la misericordia, y ahí radica el problema. Si cada actividad económica es moral, ninguna inversión es neutral en el valor. El Papa Benedicto resumió la enseñanza del Papa Juan Pablo II sobre el tema de esta manera: «La inversión siempre tiene importancia moral, así como económica». El Papa Francisco lo dijo de esta manera: «Cada decisión económica significativa tomada en una parte del mundo tiene repercusiones en todas partes». La dificultad de evaluar tales impactos no justifica la inversión poco ética, sino que sólo subraya la necesidad de una gran honestidad y transparencia por parte de las empresas y, como un ejemplo, el valioso trabajo que muchas agencias de calificación ESG están llevando a cabo actualmente.

Francisco explica que es posible dirigir nuestra sofisticación y tecnología moderna hacia un programa de inversión que sea inherentemente misericordioso. Al igual que Jesús en el Evangelio, los profesionales de las finanzas también deben «elegir y mostrar misericordia». Miles de millones de personas dependen de una economía sana, de un sistema financiero que funcione bien y de una sociedad inclusiva, es decir, que avance en el desarrollo humano. Todos se benefician cuando nuestro sistema financiero, de arriba abajo, refleja un enfoque misericordioso y centrado en la persona. En última instancia, esto requiere un esfuerzo concertado de todos los participantes de la industria para construir un sistema de este tipo, en una asociación entre los profesionales de las finanzas y las partes interesadas.

Mulenga Bwalya COUNTRY INVESTMENT MANAGER, MALAWI AND ZAMBIA (LUSAKA, ZAMBIA)
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Los proyectos de desarrollo generalmente requieren que el inversionista elabore un mapa de los términos, basado en la experiencia y las lecciones extraen iniciativas similares en el pasado. La experiencia y las mejores prácticas globales son necesarias, por supuesto, para determinar el tipo de financiamiento, la duración de su compromiso, la estrategia de gestión de riesgos y el plan de salida.

Inevitablemente, sin embargo, se produce un desafío que es muy local en la naturaleza. Cuando esto sucede, es probable que los líderes de proyectos locales sean los más conocedores de lo que deben hacer. Esto podría ser un desafío de la perturbación del clima, las influencias culturales locales o, como sucedió más recientemente, una pandemia que, aunque global, ha tenido repercusiones únicas en todos los rincones del mundo.

Cuando hay un desafío que enfrenta el negocio, el comité de agricultura del SCJ se reúne para decidir sobre la respuesta.

Missio Invest ofreció subvenciones especiales a todos sus inversionistas para ayudar en la crisis COVID, pero los inversionistas decidieron cómo poner los fondos en uso. El comité de SCJ Farms discutió cómo podrían mitigar las pérdidas a las que se enfrentaban al tener que seguir alimentando a sus pollos vivos mientras perdían los ingresos de las ventas a las escuelas. El plan que se les ocurrió era utilizar los fondos para invertir en más refrigeradores que les permitieran hacer que los pollos salieran al mercado a un ritmo más lento. Resultó que eran capaces de vender los pollos a un mejor precio del que habían estado recibiendo cuando los vendieron en vivo.  

Este es un plan de emergencia que requiere el tipo de conocimiento de primera mano que solo un socio local puede proporcionar. Un inversionista que está tratando de proporcionar un cambio transformador, en lugar de solo capital transaccional, no puede esperar realizar tales cambios desde detrás de un escritorio en un centro financiero urbano lejano.Es la toma de decisiones diaria por parte de quienes están sobre el terreno lo que determina en última instancia el impacto y el éxito del proyecto.

La Granja de los Hermanos Maristas (MBF) en Dedza, Malawi, se enfrentó a otro problema cuando la pandemia golpeó: estaban a punto de traer una cosecha, pero los trabajadores no se presentaban debido al miedo al virus. Para algunos, había un estigma asociado al trabajo de granja, debido a los rumores locales de que el ganado, los cerdos, las aves de corral y otros animales de granja eran portadores del coronavirus.Para traer a los trabajadores que necesitaban, el MBF necesitaba educar a la comunidad sobre cómo se propaga la enfermedad, aumentar los salarios como incentivo e introducir turnos duales.  

Para traer a los trabajadores que necesitaban, el MBF necesitaba educar a la comunidad sobre cómo se propaga la enfermedad, aumentar los salarios como incentivo e introducir turnos duales.

Reconocemos en Missio Invest que no podemos permitirnos el lujo de cancelar nuestras inversiones a perturbaciones locales o a una crisis sanitaria global. Tampoco una estrategia que funcione en un solo lugar necesariamente funciona en todas partes. Así que tenemos que confiar en nuestros socios locales para ayudar a determinar cómo resolver problemas de frente.Al mismo tiempo, trabajar con socios locales de esta manera es fundamental para maximizar el impacto y lograr un cambio transformador. A nuestro modo de ver, cuando combinamos nuestro capital y nuestra formación técnica con el conocimiento de los inversionistas de lo que sus comunidades más necesitan, nuestros inversionistas adquieren las habilidades y recursos que necesitan para ser resistentes a largo plazo.    

Reverendo Andrew Small, OMI FUNDADOR Y DIRECTOR EJECUTIVO(CEO) (NUEVA YORK, EE.UU.)
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A lo largo de este papado, el Papa Francisco ha hablado apasionadamente en contra de la desigualdad estructural en la economía global. Pero como muchos líderes religiosos, sus palabras han sido mal citados y malinterpretados. Algunos medios han sugerido que Francis estaba hablando en contra del propio capitalismo. Otros han argumentado que era el capitalismo el que estaba excoriando, pero sólo el tipo «sin restricciones».

Por el contrario, puede ser sorprendente saber que el Papa Francisco ha ensalzado las virtudes de un «capitalismo inclusivo». En un discurso especial a finales del año pasado, dijo: «Un capitalismo inclusivo que no deja a nadie atrás, que no desecha a ninguno de nuestros hermanos o hermanas, es una noble aspiración, digna de sus mejores esfuerzos».

Entonces, ¿por qué el malentendido prevaleciente? Parte de la razón son los informes. Por ejemplo, cuando el Papa Francisco escribió en su Exhortación Apostólica de 2013, La Alegría del Evangelio, que el «consumismo desenfrenado» era «perjudicial para el tejido social», muchos tomaron esto como un golpe directo al propio capitalismo, a menudo equiparando el capitalismo con el consumismo.

Lo que algunos podrían no entender, pero los profesionales de las finanzas seguramente lo hacen, es que el «consumismo» no es sinónimo de capitalismo. «Consumismo» se refiere a un deseo desmesurado de comprar las cosas más nuevas y más recientes. Tal vez usted ha oído decir (con diferentes grados de ironía), que «lo más americano que se puede hacer es comprar». Pero el capitalismo es mucho más amplio y abarca todo. En su raíz, el capitalismo incluye tanto el libre intercambio de bienes y servicios como la asignación gratuita de mano de obra y capital.

La capacidad de las personas para comprar, vender, trabajar e invertir cuando y donde les plazca ha fomentado una asignación muy eficiente de recursos. Un sistema capitalista involucra a personas en múltiples industrias y en todos los niveles de la sociedad. El capitalismo no sólo incluye a la joven pareja que toma un préstamo para comprar su primer coche para su creciente familia, sino también al fabricante, al distribuidor y a todas las personas detrás de las escenas que agrupan, securitizan y administran el préstamo junto con otros, ayudando a garantizar una tasa de interés asequible para todos.

¿Es esto por lo que se enoja la Iglesia? Apenas. Los problemas se arrastran cuando el capitalismo pierde de vista a sus fines sanos. En el mismo discurso donde Francisco promovió el capitalismo inclusivo, lamentó la prevalencia global de la desigualdad y los sistemas económicos que todavía necesitan volver a un «enfoque ético que favorezca a los seres humanos».  Esto significa que todas las decisiones económicas —es decir, la compra, venta, el trabajo y la inversión— deben orientarse no sólo a nuestro propio bien, sino también al bien de los demás. Por ejemplo, un sistema capitalista que justificará la mano de obra esclava si produce productos baratos no es «capitalismo inclusivo». Es más parecido al consumismo.

Volviendo al ejemplo de la pareja joven, un ABS que está mal administrado con el fin de producir mayores rendimientos podría resultar devastador, no sólo para los inversores, sino para el comprador, que puede quedar bloqueado de un préstamo por completo si los mercados de capitales se apoderan. Esto afecta a la familia joven, sin duda, pero también a sus empleadores, al fabricante de automóviles y al distribuidor, y a la creación de efectos que ondulan mucho más allá. Los inversores a menudo toman decisiones con el fin de maximizar el crecimiento que a menudo carecen de una perspectiva «centrada en el ser humano» que resultará más ventajosa para la economía global a largo plazo. Como dijo el Papa Francisco, una economía basada en la ética asegura que el bien de todos esté protegido y avance en su desarrollo integral.

Sería incorrecto decir que Francisco está «en contra del capitalismo». Pero nos llama la atención sobre el hecho innegable de que el capitalismo no siempre produce sus efectos previstos. La desigualdad persistente, por ejemplo, es una señal de que una forma particular de capitalismo no ha resuelto el problema de la pobreza ni honra la dignidad inherente de todas las personas. Como dijo el Papa Francisco: «Al final, no se trata simplemente de ‘tener más’, sino de ‘ser más'». Seamos todos más conscientes de las innumerables maneras en que otras personas se ven afectadas por las decisiones casuales que tomamos en el mercado.

Joelle Birge VICE PRESIDENT, LENDING (NEW YORK, USA)
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Si bien la crisis COVID ha afectado a todas las empresas, los "empresarios" de alto impacto en la cartera de Missio Invest parecen haber encontrado una ventana de esperanza. El Fondo de Impacto Social Missio Invest (MISIF) cuenta actualmente con 36 agroindustrias en la cartera, 13 de las cuales son propiedad de Hermanas, y ninguna de estas pequeñas empresas ha considerado operaciones de obturación. Para muchos, de hecho, el negocio está en auge. La mitad de todos los prestatarios actuales han experimentado una interrupción mínima y han elegido mantener sus calendarios de pago de préstamos originales. Entre los empresarios, menos de un tercio han aceptado la oferta de Missio Invest para una moratoria de pagos COVID-19, e incluso una cuarta parte ha realizado pagos anticipados de sus préstamos.

Missio Invest ha descubierto que este dar y tomar a largo plazo con las partes interesadas de la comunidad es esencial para la resiliencia de las empresas dirigidas por la Iglesia. Los inversionistas operan varios programas sociales en su localidad —salud, educación, consejería de mujeres y desarrollo juvenil, por ejemplo— y como tales son una parte integral de las comunidades a las que sirven. Aunque cada caso es único, cinco características particulares ayudan a aislar a los inversores de eventos adversos imprevistos:

En todo el mundo, COVID-19 ha causar estragos en las cadenas de suministro mundiales, ha interrumpido el acceso a los mercados y ha amenazado (o cerrado) gravemente a muchas pequeñas empresas. Los efectos han sido particularmente devastadores en los mercados emergentes, donde la asistencia gubernamental está menos disponible y los bloqueos nacionales son más restrictivos debido a los frágiles sistemas de salud. En mayo, en una encuesta realizada a pequeñas y crecientes empresas en mercados emergentes, la Red de Emprendedores de Desarrollo de Aspen (ANDE) encontró que el 47% de las empresas encuestadas ya habían cerrado temporalmente las operaciones y otro 25% lo esperaba. Las empresas propiedad de mujeres estaban entre las más afectadas.

Missio Invest Presidente, P. Andrew Small, OMI y el director general Keith Polo visitando la granja de St. Louis Bautain, Ewulu, Nigeria en agosto de 20
19Copyright, Missio Invest

Una de esas historias de éxito propiedad de las mujeres es las Hermanas de Saint Louis Bautain Farm (SSLBF) en Ewulu, Estado Delta, Nigeria. Missio Invest entrecedió a las Hermanas de St. Louis un préstamo de $70,000 en diciembre de 2019 para financiar la expansión de sus empresas existentes de procesamiento de aves de corral, cerdo y yuca. En los meses siguientes, las Hermanas han demostrado su capacidad para capear una crisis global.

A finales de marzo de 2020, el gobierno nigeriano impuso medidas de bloqueo COVID-19 que restringieron el movimiento interestatal de mercancías y limitaban la importación de alimentos. Estas regulaciones interrumpió las cadenas de suministro de alimentos como el pescado, que ya no podían ser transportados desde puertos marítimos a estados del interior. Para empeorar la situación, Delta State fue uno de varios gobiernos estatales que impuso restricciones a las actividades pesqueras locales y redujo las horas para los mercados locales. El resultado fue una caída en el suministro para que el pescado, un alimento básico para muchos nigerianos, se volvió prohibitivamente caro para la gran población de bajos ingresos.

La hermana Catherine Adelegan, directora de la Granja Louis Bautain, tuvo una idea para una solución. Louis-Bautain Farm es una agroindustria multiempresarial, que opera una unidad avícola con más de 1.000 pollos, una plantación y procesamiento de yuca de cinco acres y una piggery con más de 500 cerdos.Después de haber obtenido un suministro suficiente de comida de cerdo y pollo a nivel local antes de la pandemia, la hermana Catherine sacrificó y vendió sus cerdos antes de lo previsto, salvando a los miembros más vulnerables de su comunidad del hambre. El resultado fue ganar-ganar-ganar: los miembros de la comunidad tenían acceso a proteínas asequibles, Louis Bautain Farm tenía ingresos para apoyar los cinco centros de salud de la congregación, y la hermana Catherine tenía suficientes ingresos excedentes para pagar intereses de su préstamo Missio Invest antes de lo previsto. Antidesen la perspectiva del potencial de futuras fluctuaciones monetarias, incluso optó por pagar más de la cantidad adeudada, lo que resultó en un prepago del principal.

Las Hermanas han desarrollado estrechos lazos con la comunidad circundante. Recientemente, cuando visitaron al Obi local (gobernante) de la Tierra de Ewulu y a su Consejo para decirles que tenían alimentos básicos para distribuir a los más necesitados, los Obi expresaron su gratitud por la larga historia de las Hermanas de ayudar a su pueblo y prometieron que continuaría apoyándolos y para garantizar su seguridad.

La hermana Catherine SSL planea actualizar la maquinaria agríc
ola. Copyright, Missio Invest

Estos factores han permitido que muchos de los agroindustrias de la cartera de Missio Invest capeten la tormenta COVID-1 9. Los inversionistas como la hermana Catherine y su granja en Nigeria proporcionan pruebas vivientes de que, incluso en tiempos de crisis, es posible hacer mucho bien con muy poco.

Albertina Muema COUNTRY INVESTMENT MANAGER, KENYA AND UGANDA (NAIROBI, KENYA)
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En septiembre de 2004, cinco Hermanas Católicas se reunieron en St. Louis, MO con la misión de crear una exposición que demostrara cómo las monjas habían ayudado a dar forma a la historia y la cultura de los Estados Unidos.El espectáculo que resultó, «Mujeres y Espíritu: Hermanas Católicas en América», recorrió los Estados Unidos entre 2009 y 2012, con paradas que incluyeron el Smithsonian, Notre Dame y Saint Mary’s College, y el Museo de Inmigración de Ellis Island. Fue testigo no sólo de los muchos actos de heroísmo llevados a cabo por las Hermanas durante un período de tiempo de casi 300 años, sino también del Espíritu común que llevó a estas mujeres a vivir vidas notables, a menudo creando presas de servicio para satisfacer una necesidad apremiante en un momento dado en la historia de la nación.

La exposición fue un homenaje a las mujeres pioneras que ayudaron a construir la atención de salud, la educación y los servicios sociales de Estados Unidos en un momento en que las mujeres no tenían derecho a votar. Recaudaron fondos para construir escuelas, hospitales, orfanatos y universidades antes que la mayoría de las mujeres en los Estados Unidos.  legalmente podrían poseer propiedades, negociar contratos o adquirir préstamos. Entraron en la fuerza laboral décadas antes que la mayoría de las mujeres, durante la Guerra Civil, por ejemplo, cuando más de 600 Hermanas sirvieron como enfermeras. Durante el Movimiento por los Derechos Civiles de la década de 1960, las monjas se unieron a Martin Luther King en las marchas por el derecho al voto en Selma, AL.  

Entre los más destacados se encontraba la Madre Alfred Moses, quien ayudó a desarrollar la Clínica Mayo en respuesta a un horrible tornado en Rochester, MN en 1883; Katherine Drexel, que fundó la Universidad Xavier en 1915, entonces la única escuela católica para afroamericanos; y Carolyn Farrell, una hermana que en 1980 se convirtió en la alcaldesa de Dubuque, IA.Sin embargo, estos pioneros no sólo se encuentran en los libros de historia y exposiciones.El mismo Espíritu que inspiró a la Madre Alfreda y Katherine Drexel está vivo y bien entre muchas hermanas religiosas en Africa hoy en día.A lo largo de los años, ellos también han recaudado fondos para construir hospitales, clínicas de salud, escuelas y hogares de niños.  

Hermana Veronica Kiarie, LSS
FJanuary, 2020

Tomemos, por ejemplo, a la hermana Veronica Kiarie, una hermana pequeña de San Francisco de Asís conocida por sus compañeras Hermanas como «Green Thumb».  Dirige una granja de tamaño mediano en la ciudad de Molo, en Kenia, una empresa que surgió de su pasión por apoyar los ministerios sociales de la congregación, así como para proporcionar empleo y agua potable a la comunidad vecina.   

La congregación de la hermana Verónica es un instituto indígena de derecho diocesano. Fue fundada en mayo de 1923 en Uganda por la difunta Madre Mary Kevin Kearney, una Misionera Franciscana para Africa, basada en el carisma de San Francisco: «Traer novedad y plenitud de la vida de Cristo en el mundo de hoy, extendiendo la mano con compasión a los marginados». Con más de 775 miembros profesos, las Hermanas operan hospitales, escuelas, centros de salud, orfanatos y hogares para ancianos. Su labor misionera está creciendo en los tres países del este africano de Kenia, Uganda y Tanzania, así como en los Estados Unidos.

La hermana Veronica desarrolló un plan de negocios para su granja de guisantes después de asistir a un programa de capacitación agroindustrial de seis meses, y sacó un préstamo de $100,000 de Missio Invest en 2019. La granja cultiva guisantes de jardín para la exportación, y rota los cultivos de papa y repollo para el consumo local. Algunos de los productos agrícolas se utilizan para complementar las dietas de los residentes de la casa de la congregación para los ancianos, mientras que los beneficios de la granja se utilizan para apoyar el funcionamiento de los ministerios sociales de la congregación.La granja apoya directamente a una escuela con 946 estudiantes, un centro de salud que atiende a casi 12.000 pacientes al año, y un hogar para ancianos. La hermana Verónica tiene el objetivo de generar más ingresos de su granja para sostener y hacer crecer el trabajo social de la congregación.

Al igual que la Madre Alfred antes que ella, la hermana Veronica ofrece soluciones innovadoras a los problemas que enfrentaba la comunidad a la que fue llamada a servir. Instaló un pozo de energía solar en su granja después de observar cómo los aldeanos estaban luchando para acceder a agua potable limpia. También instaló un sistema de riego por goteo de cinco acres para la producción agrícola durante todo el año y la conservación del agua. Utiliza sus habilidades de enseñanza para capacitar a los pequeños agricultores locales en prácticas agrícolas sostenibles. Para aumentar la fertilidad del suelo, prueba su suelo para determinar las deficiencias minerales, utiliza estiércol orgánico y ha plantado 2.700 árboles para su conservación. La granja admite 50 trabajadores.  

La hermana Verónica crea tiempo para guiar a las mujeres sobre cómo manejar los desafíos económicos sociales, y a los hombres sobre cómo superar la adicción al alcohol, que es común en la localidad. También enseña Catecismo en una Parroquia cercana.  

En los últimos 50 años, el número de hermanas en congregaciones en los Estados Unidos ha disminuido claramente. Pero en cada caso, esa reducción tiene poco que ver con el vigor emprendedor de las Hermanas o de sus comunidades.Las entidades de la Iglesia Africana con las que trabajamos están en una trayectoria de crecimiento similar a la que inspiró a las hermanas inmigrantes alemanas en Rochester MN para convencer al Dr. William Mayo y a sus hijos de que inicien un hospital para la comunidad local en 1889. El espíritu de esas religiosas está vivo y bien en Africa.  

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