Andrea Gagliarducci, Catholic News Agency
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Lanciato Missio Invest, un fondo di impatto sociale gestito dalla Chiesa cattolica. Aiuterà migliaia di progetti in Africa

Il logo di Missio Invest, il progetto di investimenti in Africa delle Pontificie Opere Missionarie negli Stati Uniti Foto: Missio Invest

NEW YORK CITY, NEW YORK , 19 marzo, 2021 / 10:00 AM (ACI Stampa).- Con un fondo di impatto sociale che ha ottenuto un corposo prestito dal governo degli Stati Uniti, e un denso testo che ne spiega la ragione missionaria, e non solo finanziaria, le Pontificie Opere Missionarie degli Stati Uniti hanno dato un forte impatto ai loro progetti in Africa, lavorando per superare gli squilibri che permangono tra la Chiesa in Occidente e la Chiesa del Sud del mondo.

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Strumento di prestito a sostegno di iniziative che sostengono la sicurezza alimentare, l’inclusione finanziaria e la promozione della salute e educazione formale in Africa subsahariana

NEW YORK, NY – 17 marzo 2021 – Missio Invest, un impact investor che fornisce prestiti e assistenza tecnica alle imprese sociali gestite dalla Chiesa Cattolica in Africa, ha annunciato oggi di aver ottenuto un prestito di 20 milioni di dollari dalla US International Development Finance Corporation (la “DFC”) per il Missio Invest Social Impact Fund (“MISIF” o il “Fondo”). L’investimento sosterrà i prestiti del MISIF alle  imprese sociali di agricoltura, inclusione finanziaria, sanità ed educazione formale in Africa subsahariana.

MISSIO INVEST E RAPPRESENTANTI DI DFC VISITANO GLI INVESTITORI NELLA LORO AGRIBUSINESS A GENNAIO 2020. FOTO DA MISSIO INVEST.

Fondata nel 2014, Missio Invest opera attraverso una vasta rete di imprese agricole, sanitarie e educative di proprietà della Chiesa per promuovere risultati positivi nelle comunità che servono. Attraverso MISIF, Missio Invest fornisce formazione, assistenza tecnica e capitale di investimento per migliorare la sicurezza alimentare, sostenere l’occupazione locale e aumentare la resilienza climatica. Gli investimenti del Fondo consentono inoltre alle partecipate di generare un reddito ricorrente stabile, che sostiene ed espande le loro scuole, ospedali e altre istituzioni sociali, al servizio dei bisogni delle comunità, prendendosi cura dei più vulnerabili e rafforzando le operazioni di servizio sociale esistenti. MISIF fornisce anche agli istituti finanziari locali affiliati alla Chiesa investimenti e consulenza per aumentare le offerte ai gruppi svantaggiati. Questi investimenti aiutano i beneficiari a fornire finanziamenti a prezzi accessibili e servizi bancari a donne, giovani e comunità rurali, tra gli altri, garantendo anche la sostenibilità finanziaria a lungo termine delle entità locali.

Facendo leva sulla presenza della Chiesa in Africa di 74.000 suore e quasi 50.000 sacerdoti e fratelli che sovrintendono a una vasta rete pastorale di scuole e cliniche, Missio Invest è cresciuta in modo significativo sin dal suo inizio sei anni fa. Il suo portafoglio ora supporta 588.200 studenti istruiti in 668 scuole e quasi due milioni di persone hanno prestato servizio in oltre 950 strutture di assistenza sociale. Missio Invest ha concesso 40 prestiti per un totale di $ 4,7 milioni a 38 aziende agricole, un istituto di microfinanza e una scuola in sei paesi, Kenya, Malawi, Nigeria, Tanzania, Uganda e Zambia, e si sta attivamente espandendo in altri paesi dell’Africa occidentale (Ghana) e Africa orientale (Ruanda, Etiopia). Un fondo ad impatto che valuta il successo misurando l’effetto dei suoi investimenti su posti di lavoro, sicurezza alimentare, resilienza e accesso ai servizi di base, Missio Invest ha sostenuto 2.000 posti di lavoro locali, formato oltre 4.300 agricoltori, generato oltre $ 3 milioni all’anno per le economie locali attraverso salari e pagamenti a fornitori locali e ha portato più di 9.800 acri di terreno a gestione sostenibile.

L’investimento DFC si unisce a un pool di capitale misto di investitori catalitici che consentiranno investimenti in aziende agricole, nonché microfinanza, istruzione e istituzioni sanitarie. Missio Invest prevede di prestare 40 milioni di dollari ad almeno 240 imprese nei prossimi cinque anni.

“Missio Invest sta raggiungendo le comunità di imprenditori poco servite e spesso trascurate in Africa, circa il 40% dei quali sono donne, che riteniamo siano veri agenti di cambiamento che generano crescita economica per il bene comune nel continente”, ha affermato il CEO di Missio Invest, padre Andrew Small, OMI. “A differenza delle sovvenzioni, i prestiti del MISIF agiscono come investimenti catalitici, aiutando le partecipate a creare entrate locali ricorrenti per sostenere ed espandere i loro programmi di servizio sociale. Riteniamo che l’investimento di ancoraggio della Development Finance Corporation sia una testimonianza della forza del nostro modello di Impact Investing e siamo lieti di avere un partner forte per promuovere il nostro obiettivo condiviso di creare lavoro dignitoso, reddito affidabile e cura della nostra casa comune. Siamo incoraggiati dall’impatto sociale che abbiamo visto e vorremmo incoraggiare tutti coloro che hanno dichiarato un impegno nell’impact investing a tradurre tali impegni in aree in cui possono avere un impatto maggiore “.

LINK ALLA SCHEDA INFORMATIVA IN INGLESE

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A proposito di Missio Invest
Missio Invest ha sviluppato un modello unico per promuovere cambiamenti positivi attraverso la vasta rete della Chiesa di organizzazioni di servizi sociali esistenti, il territorio collegato a tali organizzazioni e le persone che le gestiscono. Fondata nel 2014 dalle Pontificie Opere Missionarie negli Stati Uniti (TPMS-USA), Missio Invest è un nuovo veicolo per rafforzare la rete di servizi cruciali nell’Africa sub-sahariana, dove le scuole e le strutture sanitarie gestite dalla Chiesa sono annesse a un’abbondanza di terreno coltivabile, in gran parte sottoutilizzato per mancanza di fondi ed esperienza commerciale. Missio Invest fornisce finanziamenti non solo alle aziende agroalimentari, ma anche alle imprese sanitarie e scolastiche, nonché alle istituzioni finanziarie gestite dalla Chiesa che amministrano prestiti e prodotti bancari nelle comunità svantaggiate. Per ulteriori informazioni, visitare www.missioinvest.org.

CONTATTO MEDIA:
Kelly Sullivan / Kate Thompson / Tanner Kaufman
Joele Frank, Wilkinson Brimmer Katcher
212-355-4449

Joelle Birge VICE PRESIDENT, LENDING (NEW YORK, USA)
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Mentre la crisi del COVID ha colpito tutte le aziende, gli “nuntrepreneurs” ad alto impatto nel portafoglio di Missio Invest sembrano aver trovato una finestra di speranza. Il Missio Invest Social Impact Fund (MISIF) ha attualmente 36 aziende agroalimentari in portafoglio, 13 delle quali sono di proprietà di Sisters, e nessuna di queste piccole imprese ha preso in considerazione le operazioni di chiusura. Per molti, infatti, il business è in piena espansione. La metà di tutti i mutuatari attuali ha subito un’interruzione minima e ha scelto di mantenere i programmi di rimborso dei prestiti originali. Tra i nuntrepreneurs, meno di un terzo ha preso l’offerta di Missio Invest per una moratoria di pagamento COVID-19, e un quarto ha anche effettuato pagamenti anticipati sui loro prestiti.

Missio Invest ha scoperto che questo dare e prendere a lungo termine con le parti interessate della comunità è essenziale per la resilienza delle imprese a guida della Chiesa. Gli investimenti gestiscono vari programmi sociali nella loro località – sanità, istruzione, consulenza femminile e sviluppo dei giovani, per esempio – e come tali sono parte integrante delle comunità che servono. Anche se ogni caso è unico, cinque caratteristiche particolari aiutano a isolare gli investimenti da eventi avversi imprevisti:

In tutto il mondo, COVID-19 ha devastato le catene di approvvigionamento globali, interrotto l’accesso ai mercati e gravemente minacciato – o chiuso – molte piccole imprese. Gli effetti sono stati particolarmente devastanti nei mercati emergenti, dove l’assistenza governativa è meno prontamente disponibile e i blocchi a livello nazionale sono più restrittivi a causa dei fragili sistemi sanitari. A maggio, in un’indagine sulle piccole e crescenti imprese nei mercati emergenti, l’Aspen Network of Development Entrepreneurs (ANDE) ha rilevato che il 47% delle imprese intervistate aveva già temporaneamente chiuso le operazioni e un altro 25% prevedeva di farlo. Le imprese di proprietà femminile sono state tra le più colpite.

Missio Invest Presidente, P. Andrew Small, OMI e l’amministratore delegato Keith Polo in visita alla St. Louis Bautain Farm, Ewulu, Nigeria nel mese di agost
o, 2019Copia, Missio Invest

Una di queste storie di successo di proprietà femminile è la Sisters of Saint Louis Bautain Farm (SSLBF) a Ewulu, Delta State, Nigeria. Missio Invest ha emesso alle Suore di St. Louis un prestito di 70.000 dollari nel dicembre 2019 per finanziare l’espansione delle loro imprese esistenti di lavorazione del pollame, della carne suina e della manioca. Nei mesi successivi, le Suore hanno dimostrato la loro capacità di far resistere a una crisi globale.

Alla fine di marzo 2020, il governo nigeriano ha imposto misure di blocco COVID-19 che limitano la circolazione interstatale delle merci e limitano l’importazione di cibo. Queste norme hanno interrotto le catene di approvvigionamento per alimenti come il pesce, che non potevano più essere trasportati dai porti marittimi agli Stati dell’entroterra. A peggiorare la situazione, Delta State è stato uno dei diversi governi statali che hanno imposto restrizioni alle attività di pesca locali e ridotto le ore per i mercati locali. Il risultato fu un calo dell’offerta in modo che il pesce, un alimento base per molti nigeriani, diventasse proibitivo per la grande popolazione a basso reddito.

Suor Catherine Adelegan, direttrice della Louis Bautain Farm, ha avuto un’idea per una soluzione. Louis-Bautain Farm è un’azienda agroalimentare multi-enterprise, che opera un’unità di pollame con oltre 1.000 polli, un’unità di piantagione e lavorazione di manioca di cinque acri e un’unità di piggery con oltre 500 maiali.Dopo aver fornito una scorta sufficiente di farina di maiale e pollo a livello locale prima della pandemia, la sorella Catherine macellava e vendeva i suoi maiali prima del previsto, salvando dalla fame i membri più vulnerabili della sua comunità. Il risultato fu un vantaggio per tutti: i membri della comunità avevano accesso a proteine a prezzi accessibili, Louis Bautain Farm aveva un reddito per sostenere le cinque strutture sanitarie della congregazione, e suor Catherine aveva abbastanza entrate in eccesso per pagare gli interessi sul suo prestito Missio Invest prima del previsto. Anticipando saggiamente il potenziale per future fluttuazioni valutarie, ha anche scelto di pagare più dell’importo dovuto, con conseguente pre-pagamento del capitale.

Le Suore hanno sviluppato stretti legami con la comunità circostante. Recentemente, quando visitarono l’Obi locale (governatore) della Terra di Ewulu e il suo Consiglio per dire loro che avevano prodotti alimentari da distribuire ai più bisognosi, l’Obi espresse la sua gratitudine per la lunga storia delle Suore nell’assistere il suo popolo e giurò che avrebbe continuato a sostenerli e a garantire la loro sicurezza.

Sorella Catherine SSL prevede di aggiornare i macchinari agric
oli. Copyright, Missio Invest

Questi fattori hanno permesso a molte delle aziende agroalimentari del portafoglio di Missio Invest di resistere alla tempesta COVID-1 9. Investees come suor Catherine e la sua fattoria in Nigeria forniscono la prova vivente che, anche in tempi di crisi, è possibile fare molto bene con pochissimo.

Albertina Muema COUNTRY INVESTMENT MANAGER, KENYA AND UGANDA (NAIROBI, KENYA)
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Nel settembre 2004, cinque suore cattoliche si sono riunite a St. Louis, MO con la missione di creare una mostra che dimostra come le suore avevano contribuito a plasmare la storia e la cultura degli Stati Uniti.La mostra che ne è stata laddo, “Women and Spirit: Catholic Sisters in America”, ha fatto un tour negli Stati Uniti tra il 2009 e il 2012, con fermate che includevano lo Smithsonian, Il Notre Dame e il Saint Mary’s College e l’Ellis Island Immigration Museum. Ha testimoniato non solo i molti atti di eroismo compiuto dalle Suore in un arco di quasi 300 anni, ma anche lo Spirito comune che ha spinto queste donne a vivere vite straordinarie, spesso creando oasi di servizio per soddisfare un bisogno pressante in un dato momento nella storia della nazione.

La mostra è stata un omaggio alle donne pionieristiche che hanno contribuito a costruire l’assistenza sanitaria, l’istruzione e i servizi sociali americani in un momento in cui le donne non avevano il diritto di voto. Hanno raccolto fondi per costruire scuole, ospedali, orfanotrofi e college prima della maggior parte delle donne negli Stati Uniti.  potrebbe legalmente possedere proprietà, negoziare contratti o acquisire prestiti. Sono entrate nella forza lavoro decenni prima della maggior parte delle donne, durante la guerra civile, ad esempio, quando più di 600 suore servivano come infermiere. Durante il Movimento per i Diritti Civili degli anni ’60, le suore si unirono a Martin Luther King nelle marce per i diritti di voto a Selma, AL.  

Tra gli standouts c’era la madre Alfred Moses, che aiutò a sviluppare la Mayo Clinic in risposta a un terribile tornado a Rochester, MN nel 1883; Katherine Drexel, che fondò la Xavier University nel 1915, allora l’unica scuola cattolica per afroamericani; e Carolyn Farrell, una sorella che nel 1980 divenne sindaco di Dubuque, IA.Tuttavia, tali pionieri non si trovano solo nei libri di storia e nelle mostre.Lo stesso Spirito che ha ispirato Madre Alfred e Katherine Drexel è vivo e vendo tra molte suore religiose in Africa oggi.Nel corso degli anni, anche loro hanno raccolto fondi per costruire ospedali, cliniche sanitarie, scuole e case per bambini.  

Sorella Veronica Kiarie, LSSF
Gennaio, 2020

Prendiamo, ad esempio, la sorella Veronica Kiarie, sorellina di San Francesco d’Assisi conosciuta dalle sue suore “pollice verde”.  Gestisce una fattoria di medie dimensioni nella città di Molo, in Kenya, un’impresa nata dalla sua passione per sostenere i ministeri sociali della congregazione, nonché per fornire occupazione e acqua potabile alla comunità vicina.   

La congregazione della sorella Veronica è un istituto indigeno di diritto diocesano. Fu fondata nel maggio 1923 in Uganda dalla defunta Madre Maria Kevin Kearney, missionaria francescana per l’Africa, basata sul carisma di San Francesco: “Portare la novità e la pienezza della vita di Cristo nel mondo di oggi raggiungendo con compassione gli emarginati”. Con più di 775 membri professati, le Suore gestiscono ospedali, scuole, strutture sanitarie, orfanotrofi e case per anziani. Il loro lavoro missionario sta crescendo all’interno dei tre paesi dell’Africa orientale del Kenya, dell’Uganda e della Tanzania, nonché negli Stati Uniti.

La sorella Veronica ha sviluppato un business plan per la sua fattoria di piselli dopo aver frequentato un programma di formazione agroalimentare di sei mesi, e ha preso un prestito di 100.000 dollari da Missio Invest nel 2019. La fattoria coltiva piselli da giardino per l’esportazione e ruota le colture di patate e cavoli per il consumo locale. Alcuni dei prodotti agricoli sono utilizzati per integrare le diete dei residenti della casa della congregazione per gli anziani, mentre i profitti della fattoria sono utilizzati per sostenere la gestione dei ministeri sociali della congregazione.L’azienda sostiene direttamente una scuola con 946 studenti, una struttura sanitaria che serve quasi 12.000 pazienti all’anno e una casa per anziani. Suor Veronica ha l’obiettivo di generare maggiori entrate dalla sua fattoria per sostenere e far crescere il lavoro sociale della congregazione.

Come Madre Alfred prima di lei, suor Veronica fornisce soluzioni innovative ai problemi che la comunità è stata chiamata a servire. Ha installato un foro di trivellazione a energia solare nella sua fattoria dopo aver osservato come gli abitanti del villaggio stavano lottando per accedere all’acqua potabile pulita. Ha anche installato un sistema di irrigazione a goccia di cinque acri per la produzione agricola durante tutto l’anno e la conservazione dell’acqua. Utilizza le sue capacità di insegnamento per formare i piccoli agricoltori locali a pratiche agricole sostenibili. Per aumentare la fertilità del suolo, testa il suo suolo per accertare le carenze minerali, utilizza letame organico e ha piantato 2.700 alberi per la conservazione. L’azienda supporta 50 lavoratori.  

La sorella Veronica crea il tempo di fare da mentore alle donne su come gestire le sfide economiche sociali, e gli uomini su come superare la dipendenza da alcol che è comune nella località. Insegna anche Catechismo in una parrocchia vicina.  

Negli ultimi 50 anni, il numero di Suore nelle congregazioni negli Stati Uniti è chiaramente diminuito. Ma in ogni caso, tale riduzione ha poco a che fare con il vigore imprenditoriale delle Suore o delle loro comunità.Le entità della Chiesa africana con cui lavoriamo stanno facendo una traiettoria di crescita simile a quella che ha ispirato le suore immigrate tedesche a Rochester MN a convincere il dottor William Mayo e i suoi figli a creare un ospedale per la comunità locale nel 1889. Lo spirito di quelle religiose è vivo e veio in Africa.  

Benson Agwena COUNTRY INVESTMENT MANAGER (NAIROBI / KAMPALA)
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La popolazione africana ha appena superato il miliardo e dovrebbe raddoppiare entro il 2050. L’insicurezza alimentare è in rapido aumento allo stesso tempo; L’agricoltura è per lo più alimentata dalla pioggia e altamente vulnerabile a siccità, inondazioni, caldo e freddo estremo, e altre condizioni che stanno diventando più gravi con il cambiamento climatico.

La pratica dell’agricoltura climatica e intelligente (CSA) incorpora una combinazione di politica, tecnologia e finanziamenti volti a mitigare il cambiamento climatico e ad aumentare la produzione alimentare. Missio Invest vede il valore di fare investimenti in imprese agricole che applicano nuove tecnologie per il risparmio di risorse naturali. Fondamentale nell’approccio, anche la necessità di ridurre le disuguaglianze quando si tratta della distribuzione delle risorse.

Nell’Uganda centro-meridionale, la fattoria del Seminario di Katigondo, che ha ricevuto un prestito da Missio Invest nel 2017, è stata in prima linea nell’utilizzo della CSA per portare una produzione alimentare sostenibile e opportunità di generare reddito per sostenere sia il seminario che la comunità circostante al di fuori della città di Masaka. Capo progetto P.Herman ha ricevuto il Best Uganda Best Farmers Award 2019 nell’ambito del Vision Group Competition per l’approccio della fattoria del Seminario all’agricoltura sostenibile.

Il distretto di Masaka ha sofferto di diminuzione delle precipitazioni e prolungati periodi di siccità negli ultimi anni, e il sole cocente e le temperature calde hanno lasciato molte colture e forniture di acqua prosciugate. Come i paesi limitrofi dell’Africa orientale, quest’anno l’Uganda ha sofferto della peggiore epidemia di locuste degli ultimi decenni. Tuttavia, come nella maggior parte dell’Africa subsahariana, l’agricoltura è un importante contributore all’economia del paese e sarà il fattore determinante negli sforzi del paese per ridurre la povertà negli anni a venire, secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO).

Contro questo scenario impegnativo, P.Herman ha guidato lo sviluppo della fattoria del Seminario di Katigondo, che è stata avviata nel 1969, in un’impresa diversificata con l’agricoltura, l’orticoltura e l’allevamento degli animali. Il prestito di Missio Invest ha reso possibile per la fattoria di aumentare il suo uso di terreni agricoli disponibili da circa 200 acri a 495 acri, o 90% della sua superficie totale, e aumentare le rese del 100%.

Le strategie climatiche utilizzate dalla fattoria del Seminario includono un sistema di energia solare da 36 kilowatt che fornisce illuminazione al seminario, alla fattoria e alle comunità locali attraverso la vendita di energia in eccesso nella rete. Per la raccolta dell’acqua piovana per l’uso agricolo è stato installato anche un serbatoio sotterraneo di 72.000 litri. Un sistema di tubazioni raccoglie letame liquido dalla casa dei maiali, lo mescola con l’acqua in un serbatoio di capacità di 48.000 litri, quindi dirige l’acqua attraverso trincee scavate nella piantagione di banane di 62 acri. La rete di trincea aiuta a controllare l’erosione del suolo e la deviazione dell’acqua, e raccoglie tre tonnellate di escrementi di suini, bovini e pollame ogni settimana, che diventano fertilizzanti organici per le piantagioni di banane e caffè. La fattoria ha anche piantato 20 acri di alberi, un fattore chiave per preservare l’ambiente e realizzare Fr. Il piano di Herman di avere una fattoria completamente biodinamica.

Padre.Herman ha anche avuto un occhio su come la fattoria può formare i futuri leader che insegneranno tecniche clima-intelligenti in tutto il paese. Molti degli 80-100 seminaristi che si laureano a Katigondo ogni anno vanno a gestire le risorse fondise, e la forza lavoro dell’azienda agricola è cresciuta da 19 braccianti agricoli a 90 dal 2017. Altrettanto importante, le scuole vicine stanno inviando gli studenti alla fattoria per imparare le tecniche CSA.

Questo è anche l’obiettivo di Missio Invest con ogni agroalimentare che finanzia; che i formare gli studenti e i vicini che useranno le loro conoscenze per aiutare a sviluppare altre imprese sostenibili. La tecnologia è importante in agricoltura, ma l’elemento più critico del successo è il capitale umano: le persone prendono decisioni sane su base giornaliera e imparano lezioni che diventano elementi costitutivi per stimolare l’economia locale e combattere gli effetti peggiori del cambiamento climatico nella zona. Oggi, i seminaristi e i dipendenti di Katigondo stanno imparando cosa serve per rendere la produzione alimentare più resiliente contro i capricci del cambiamento climatico, mentre anche l’agricoltura in modo da rigenerare la biodiversità locale e i sistemi naturali.

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