Joelle Birge VICE PRESIDENT, LENDING (NEW YORK, USA)
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Si bien la crisis COVID ha afectado a todas las empresas, los "empresarios" de alto impacto en la cartera de Missio Invest parecen haber encontrado una ventana de esperanza. El Fondo de Impacto Social Missio Invest (MISIF) cuenta actualmente con 36 agroindustrias en la cartera, 13 de las cuales son propiedad de Hermanas, y ninguna de estas pequeñas empresas ha considerado operaciones de obturación. Para muchos, de hecho, el negocio está en auge. La mitad de todos los prestatarios actuales han experimentado una interrupción mínima y han elegido mantener sus calendarios de pago de préstamos originales. Entre los empresarios, menos de un tercio han aceptado la oferta de Missio Invest para una moratoria de pagos COVID-19, e incluso una cuarta parte ha realizado pagos anticipados de sus préstamos.

Missio Invest ha descubierto que este dar y tomar a largo plazo con las partes interesadas de la comunidad es esencial para la resiliencia de las empresas dirigidas por la Iglesia. Los inversionistas operan varios programas sociales en su localidad —salud, educación, consejería de mujeres y desarrollo juvenil, por ejemplo— y como tales son una parte integral de las comunidades a las que sirven. Aunque cada caso es único, cinco características particulares ayudan a aislar a los inversores de eventos adversos imprevistos:

En todo el mundo, COVID-19 ha causar estragos en las cadenas de suministro mundiales, ha interrumpido el acceso a los mercados y ha amenazado (o cerrado) gravemente a muchas pequeñas empresas. Los efectos han sido particularmente devastadores en los mercados emergentes, donde la asistencia gubernamental está menos disponible y los bloqueos nacionales son más restrictivos debido a los frágiles sistemas de salud. En mayo, en una encuesta realizada a pequeñas y crecientes empresas en mercados emergentes, la Red de Emprendedores de Desarrollo de Aspen (ANDE) encontró que el 47% de las empresas encuestadas ya habían cerrado temporalmente las operaciones y otro 25% lo esperaba. Las empresas propiedad de mujeres estaban entre las más afectadas.

Missio Invest Presidente, P. Andrew Small, OMI y el director general Keith Polo visitando la granja de St. Louis Bautain, Ewulu, Nigeria en agosto de 20
19Copyright, Missio Invest

Una de esas historias de éxito propiedad de las mujeres es las Hermanas de Saint Louis Bautain Farm (SSLBF) en Ewulu, Estado Delta, Nigeria. Missio Invest entrecedió a las Hermanas de St. Louis un préstamo de $70,000 en diciembre de 2019 para financiar la expansión de sus empresas existentes de procesamiento de aves de corral, cerdo y yuca. En los meses siguientes, las Hermanas han demostrado su capacidad para capear una crisis global.

A finales de marzo de 2020, el gobierno nigeriano impuso medidas de bloqueo COVID-19 que restringieron el movimiento interestatal de mercancías y limitaban la importación de alimentos. Estas regulaciones interrumpió las cadenas de suministro de alimentos como el pescado, que ya no podían ser transportados desde puertos marítimos a estados del interior. Para empeorar la situación, Delta State fue uno de varios gobiernos estatales que impuso restricciones a las actividades pesqueras locales y redujo las horas para los mercados locales. El resultado fue una caída en el suministro para que el pescado, un alimento básico para muchos nigerianos, se volvió prohibitivamente caro para la gran población de bajos ingresos.

La hermana Catherine Adelegan, directora de la Granja Louis Bautain, tuvo una idea para una solución. Louis-Bautain Farm es una agroindustria multiempresarial, que opera una unidad avícola con más de 1.000 pollos, una plantación y procesamiento de yuca de cinco acres y una piggery con más de 500 cerdos.Después de haber obtenido un suministro suficiente de comida de cerdo y pollo a nivel local antes de la pandemia, la hermana Catherine sacrificó y vendió sus cerdos antes de lo previsto, salvando a los miembros más vulnerables de su comunidad del hambre. El resultado fue ganar-ganar-ganar: los miembros de la comunidad tenían acceso a proteínas asequibles, Louis Bautain Farm tenía ingresos para apoyar los cinco centros de salud de la congregación, y la hermana Catherine tenía suficientes ingresos excedentes para pagar intereses de su préstamo Missio Invest antes de lo previsto. Antidesen la perspectiva del potencial de futuras fluctuaciones monetarias, incluso optó por pagar más de la cantidad adeudada, lo que resultó en un prepago del principal.

Las Hermanas han desarrollado estrechos lazos con la comunidad circundante. Recientemente, cuando visitaron al Obi local (gobernante) de la Tierra de Ewulu y a su Consejo para decirles que tenían alimentos básicos para distribuir a los más necesitados, los Obi expresaron su gratitud por la larga historia de las Hermanas de ayudar a su pueblo y prometieron que continuaría apoyándolos y para garantizar su seguridad.

La hermana Catherine SSL planea actualizar la maquinaria agríc
ola. Copyright, Missio Invest

Estos factores han permitido que muchos de los agroindustrias de la cartera de Missio Invest capeten la tormenta COVID-1 9. Los inversionistas como la hermana Catherine y su granja en Nigeria proporcionan pruebas vivientes de que, incluso en tiempos de crisis, es posible hacer mucho bien con muy poco.

Benson Agwena GERENTE DE INVERSIONES DE PAÍS (NAIROBI / KAMPALA)
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La población africana acaba de pasar los mil millones y se duplicará para 2050. La inseguridad alimentaria está aumentando rápidamente al mismo tiempo; la agricultura es en su mayoría de secano y es altamente vulnerable a la sequía, las inundaciones, los extremos de calor y frío, y otras condiciones que son cada vez más severas con el cambio climático.

La práctica de la agricultura climáticamente inteligente (CSA) incorpora una combinación de política, tecnología y financiamiento destinada a mitigar el cambio climático y aumentar la producción de alimentos. Missio Invest está viendo el valor de realizar inversiones en empresas agrícolas que aplican nuevas tecnologías de ahorro de recursos naturales. El enfoque central también es la necesidad de reducir la desigualdad cuando se trata de la distribución de los recursos.

En el centro sur de Uganda, la granja del Seminario Katigondo, que recibió un préstamo de Missio Invest en 2017, ha estado a la vanguardia del uso de CSA para brindar la producción sostenible de alimentos y oportunidades generadoras de ingresos para apoyar tanto al seminario como a la comunidad circundante fuera de la ciudad de Masaka. Líder del proyecto P.Herman recibió el Premio a los Mejores Agricultores de Uganda 2019 bajo el Concurso de Grupos De Visión por el enfoque de la granja de seminarios para la agricultura sostenible.

El distrito de Masaka ha sufrido una disminución de las precipitaciones y largos períodos de sequía en los últimos años, y el sol ardiente y las temperaturas calientes han dejado muchos cultivos y suministros de agua secos. Al igual que sus países vecinos en el este de Africa, Uganda ha sufrido el peor brote de langosta en décadas de este año. Sin embargo, al igual que en la mayor parte del Africa subsahariana, la agricultura es un importante contribuyente a la economía del país y será el determinante clave en los esfuerzos del país para reducir la pobreza en los próximos años, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Contra este escenario desafiante, P.Herman ha liderado el desarrollo de la granja del Seminario Katigondo, que se inició en 1969, en una empresa diversificada con la agricultura agrícola, la horticultura y la ganadería. El préstamo de Missio Invest hizo posible que la granja aumentara su uso de tierras de cultivo disponibles de aproximadamente 200 acres a 495 acres, o el 90% de su superficie total, y aumentara los rendimientos en un 100%.

Las estrategias climáticamente inteligentes empleadas por la granja de seminarios incluyen un sistema de energía solar de 36 kilovatios que proporciona iluminación al seminario, la granja y las comunidades locales a través de las ventas de exceso de energía en la red. También se instaló un tanque subterráneo de 72.000 litros de capacidad para cosechar agua de lluvia para uso agrícola. Un sistema de tuberías recoge estiércol líquido de la casa de cerdos, lo mezcla con agua en un tanque de 48.000 litros de capacidad, luego dirige el agua a través de trincheras excavadas en la plantación de plátano de 62 acres. La red de trincheras ayuda a controlar la erosión del suelo y el desvío de agua, y recoge tres toneladas de gotas de cerdo, ganado y aves de corral cada semana, que se convierten en fertilizante orgánico para las plantaciones de plátano y café. La granja también ha plantado 20 acres de árboles, un factor clave en la preservación del medio ambiente y la realización de Fr. El plan de Herman es tener una granja totalmente biodinámica.

Fr.Herman también ha tenido un ojo en cómo la granja puede capacitar a los futuros líderes que enseñarán técnicas climáticamente inteligentes en todo el país. Muchos de los 80 a 100 seminaristas que se gradúan de Katigondo cada año van a administrar los recursos de la tierra, y la fuerza laboral de la granja ha crecido de 19 trabajadores agrícolas a 90 desde 2017. Igual de importante, las escuelas vecinas están enviando estudiantes a la granja para aprender técnicas de CSA.

Este es también el objetivo de Missio Invest con cada agroindustria que financia; que capacitará a estudiantes y vecinos que utilizarán sus conocimientos para ayudar a desarrollar otras empresas sostenibles. La tecnología es importante en la agricultura, pero el elemento más crítico del éxito es el capital humano: las personas que toman decisiones acertadas en el día a día y las lecciones de aprendizaje que se convierten en elementos básicos para impulsar la economía local y luchar contra los peores efectos del cambio climático en la zona. Hoy en día, los seminaristas y empleados de Katigondo están aprendiendo lo que se necesita para hacer que la producción de alimentos sea más resistente contra los caprichos del cambio climático, al tiempo que cultivan de una manera que regenere la biodiversidad local y los sistemas naturales.

Albertina Muema GERENTE DE INVERSIONES DE PAÍS, (NAIROBI, KENYA)
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El cambio climático tiene efectos positivos y negativos en la agricultura en el sentido de que puede aumentar los rendimientos de los cultivos en algunos lugares mientras diezma otros, pero los impactos negativos han superado los impactos positivos hasta la fecha. El Grupo de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria estima que el cambio climático ha reducido los rendimientos mundiales del trigo en un 5,5% y de maíz en un 3,8%. Para 2090, el CCAFS proyecta que el cambio climático se producirá una pérdida del 8% al 24% de la producción calórica global total a partir de maíz, soja, trigo y arroz. Cuando se produzcan estas disminuciones de la productividad, variará. Por ejemplo, el Africa subsahariana será particularmente golpeada; se estima que los rendimientos del maíz en toda Africa disminuirán un 5 por ciento y los rendimientos del trigo un 17 por ciento antes de 2050.

Sin embargo, los sistemas modernos de agricultura comercial no están exentos de culpa, ya que la agricultura es un importante contribuyente al cambio climático, generando actualmente entre el 19% y el 20% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero (GEI), según el CCAFS. Con miras a integrar el desarrollo agrícola, la capacidad de respuesta climática y el cuidado general de nuestra casa común, las granjas dirigidas por la Iglesia Católica en Africa están desplegando los principios de la Agricultura Climática-Inteligente (CSA) definidos por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. CSA proporciona un enfoque integrado para la gestión de paisajes naturales destinados a mantener y aumentar de manera sostenible la productividad alimentaria, adaptar la agricultura al cambio climático y reducir las emisiones. Missio Invest promueve el uso sostenible de los recursos de la tierra e invierte en granjas dirigidas y de propiedad de la Iglesia que aplican prácticas agrícolas climáticamente inteligentes y actúan como sitios de demostración para difundir dichas tecnologías.

El Seminario Senior de St. Matthias Mulumba, una teóloga nacional en el oeste de Kenia con 30 acres de tierra cultivable, obtuvo un préstamo de $38,000 de Missio Invest en 2015 para mejorar sus operaciones agrícolas. Actualmente, el seminario está practicando la agricultura integrada con 15 acres de maíz, ocho acres de té, y siete acres de árboles y pastizales, así como una unidad de leche y piggery. La granja recicla residuos animales para mejorar la fertilidad del suelo, con los pastos y pastizales produciendo piensos clave para el ganado. La productividad del maíz se ha duplicado de 10 bolsas a 20 bolsas por acre gracias a la fertilización mejorada y el ciclo de nutrientes.

Los residuos de ganado también se ponen a trabajar para generar biogás, que se utiliza como sustituto de la leña en la cocina en el seminario. El biogás toma un gas metano problemático presente en la descomposición de residuos y lo convierte en dióxido de carbono, un gas mucho más seguro. El gas metano tiene aproximadamente 20 a 30 veces las capacidades de captura de calor del dióxido de carbono.El biolodo rico en nutrientes del digestor de biogás se utiliza para fertilizar e irrigar la hierba Napier, una hierba tropical perenne con bajos requerimientos de agua y nutrientes. La hierba Napier alimenta a las vacas lecheras y se utiliza para controlar la erosión del suelo. También es valioso en el manejo de plagas, ya que extrae insectos como las polillas de los tallos del maíz, reduciendo así la necesidad de insecticidas. La producción de leche en St. Matthias Mulumba ha aumentado de 40 litros a 100 litros en un día. El seminario también ha instalado un sistema de calefacción de agua solar y plantado siete acres de árboles.

Otro ejemplo es una granja de guisantes de jardín operada por las Hermanitas de San Francisco, también en Kenia. Las hermanas obtuvieron un préstamo de $100,000 de Missio Invest en 2018 e instalaron un sistema de riego por goteo alimentado por energía solar de cinco acres. El sistema ha ayudado a la granja a utilizar y conservar el agua de manera más eficiente. Debido a que limita el crecimiento de las hierbas, ha hecho posible reducir el uso de herbicidas, que pueden ser tóxicos para los organismos que viven en el suelo y llevar contaminantes a los ríos cercanos. Las Hermanas han plantado 2.700 árboles en su camino a la creación de una granja biodinámica.

Las granjas operadas por la Iglesia, como estas, tienen como objetivo cuidar bien la tierra y sus criaturas, al tiempo que llevan prácticas agrícolas resilientes a las comunidades a las que sirven.

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